A propos pascalecaussat

Journaliste indépendante à Paris Freelance journalist living in Paris

Cosmétiques de sorcières

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Cet article paru le 21 avril dans Le Journal du dimanche décrypte le filon marketing des sorcières dans les produits de beauté, qui inspire les marques Delbôve, Mélusine ou Garancia.

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Les questions de Notre-Dame

Le Sunday National m’a demandé d’expliquer à ses lecteurs les réactions à l’incendie de Notre-Dame, le 15 avril dernier. J’ai décrit l’émotion sincère face aux dommages subis par un monument cher au coeur des Français mais aussi le malaise face au déferlement de millions débloqués comme par miracle. Je reproduis ci-dessous l’article publié ici.

Pascale Caussat: Notre-Dame fire raises important questions

PEOPLE of Glasgow know what it is to cry over a national treasure. When the Glasgow School of Art, Charles Rennie Mackintosh’s masterpiece, was destroyed by the flames not only once but twice, you felt a sense of loss similar to mourning for a loved one.

You didn’t only lose the intricate carvings of wood and stone, the delicate pieces of furniture and interior design, the amount of skills that came into the conceiving and manufacturing of the space.

You also recalled the moments you spent there, the people who studied between those walls, the time and passion that were put into the renovation.

On top of that, you felt anger for the recklessness that could let that tragedy occur.

All the emotions felt towards a 19th century building are multiplied when applied to a cathedral that was erected 850 years ago. Last Monday, the images of the fire engulfing the roof of Notre-Dame and raging dangerously close to the two bell towers were a heartbreak.

When the 93-metre-high spire of wood and lead dramatically collapsed, you couldn’t help but think of the Twin Towers in New York -of course and luckily nobody was hurt this time, apart from a firefighter and two policemen whose bravery was celebrated worldwide.

Although it dated “only” from 1860, the Viollet-le-Duc addition was a totem of Paris. Like the Eiffel Tower or the Invalides, the landmarks of the French capital are mostly visited by tourists and not Parisians, yet you feel reassured to see these familiar outlines on your journey across the city. Personally, I enjoy the view towards Notre-Dame and the Île de la Cité – the historic centre of Paris – each time I cross the Seine. I always remember that some people may see it only once in their life and make it the holiday of a lifetime, when I am lucky to be able to admire it anytime I want.

Notre-Dame de Paris may not be the most beautiful cathedral in France – I find Chartres to have more spiritual grandeur – let alone in the world – il Duomo in Milan is like no other.

But it is the most visited monument in the most visited city in the world and has inspired numerous artists, from novels to paintings, musicals and films. To think that you might have lost it forever and with it the magnificent rose window, the impressive organ and all the works of art it contains, makes you shudder. You realise that the beautiful things you’ve always had in front of your eyes may not be there forever.

The 13th-century “forest” of oak that supported the roof is gone, along with the sweat and blood of the medieval tradesmen and women who carved it, and sometimes signed their names on it.

Whether you believe in God or not, you can’t help but feel in awe of the skills of our distant ancestors who embarked on that project knowing they wouldn’t see the end of it in their lifetime. I think that’s what moved people the most in a secular and mostly faithless country like France: that humanity was able to build such an ambitious work of art and that we may never be able to reproduce this level of craftmanship. Or may we?

In French, we have a phrase to say ‘‘Let’s hurry up’’: On ne va pas attendre 107 ans. It means we are not going to wait for 107 years and refers to the time it took to build the cathedral. It shows how the site has infused our language and our popular culture.

A day after the fire, President Emmanuel Macron stated that the cathedral would be rebuilt in five years. According to specialists, this is not impossible. The renowned architect Jean-Michel Wilmotte explained on the national radio that the deadline could be met ‘‘if we make the right technological choices. We don’t have to use lead, which is very heavy, we don’t have to use oak, since the framework is not visible”.

France has a plethora of skilled carpenters, stone-cutters and masons, who learned their trade in the prestigious Compagnons du Devoir apprenticeship programme, and who would be honoured to take part in such an exciting challenge. For the spire, the government has launched an international architecture contest to decide whether to rebuild it in its original (19th-century) form or to adapt it “to the techniques and challenges of our era”. No doubt thousands of inspired drafts will rush in.

Money is not an issue either. In less than three days, more than €1 billion was raised by various sponsors – luxury mammoths LVMH and Kering, L’Oréal, Apple, the oil company Total. When you shop at Monoprix, a chain of supermarkets, you can round off your ticket to contribute to the funding of the reconstruction work.

The ashes were still hot when the controversy started in the media and on the internet. This sudden outpouring of millions is shocking at a time when the yellow jackets are demonstrating for a better standard of living.

Ingrid Levavasseur, one of the leaders of the movement, denounced ‘‘the inertia of big companies in front of poverty, when they are able to raise a staggering amount of money for Notre-Dame overnight’’.

The presumed accident happened minutes before President Macron was due to broadcast a national address aimed at providing answers after the social unrest of the past months. Conspiracy theories soon arose to claim that the fire was staged by the government to divert the conversation. That was to be expected. It was also the case after the terrorist attack on Strasbourg last December.

The image of billionaires who “unblock” millions like pocket money definitely leaves a bad taste in the mouth. Charities such as Fondation Abbé Pierre (a Catholic priest who was buried in Notre-Dame and fought for the poor) claimed that only 1% of the sums would make all the difference for France’s less privileged people.

Commentators stressed that donations could be put against tax, which ultimately puts the effort on all taxpayers. Big corporations are already champions of tax evasion. LVMH and François Pinault (owner of Kering) promptly stated that they wouldn’t claim a tax deduction. ‘‘It is appalling to see that in France, you are criticized even when you do something [to help],’’ said Bernard Arnault, the owner of LVMH and the wealthiest man in France.

Then there is the question of timing. Rebuilding the cathedral in five years would make it just in time for the 2024 Olympic Games in Paris. For what purpose? Will we see a giant Coca Cola logo on the spire, or a Louis Vuitton cafe at the entrance? Not to forget the controversy on the ‘‘white privilege’’ – the fact that the world gathers in support of a centuries-old European monument, when the National Museum in Rio de Janeiro has only raised €250,000 euros for its rebuilding eight months after a fire almost entirely destroyed it.

‘‘The point is not to compare Notre-Dame and the Brazilian museum’s respective places in each people’s history and identity, but to admit that there are still huge differences in the way countries are treated, and this world order is less and less accepted,’’ commented the journalist Pierre Haski, a specialist in foreign affairs.

You could see things in a different way, and consider that France cherishes its cultural heritage the way New World countries should too. Brazil has no shortage of millionaires who could come to the rescue of their national museum. In a globalised world, the fragility of a medieval masterpiece is as heartbreaking as the destruction of Palmyre by Isis in Syria. Why create a competition between the two?

The French love controversies and many of them are relevant. But maybe this sad event can humble us for once. The sincere emotion of millions of people in Paris and around the world, rich or poor, young or old, Christians or else, was not a publicity stunt. After the terrorist attacks and the violent protests on the fringe of the yellow jacket movement, Paris has had its share of suffering. It needs some peace and quiet for a change.

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Triste postérité

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Dans “Il est avantageux d’avoir où aller”, Emmanuel Carrère reproduit une lettre de 2012 adressée à son “ami” Renaud Camus (ex-ami désormais) où il explique très bien son cheminement intellectuel d’écrivain confidentiel mais admiré à idéologue du « grand remplacement ». La page reproduite ci-dessus se termine par la phrase “ces convictions délirantes restent celles d’un homme intègre, pas d’une crapule”.

La pièce Les Idoles de Christophe Honoré évoquait aussi la figure de l’auteur en rappelant l’attrait qu’il a exercé sur ses lecteurs jusqu’aux années 90 et le dégoût qu’il a suscité ensuite. Christophe Honoré écrit à peu près “si Renaud Camus était mort du sida dans les années 90, il serait resté comme un grand écrivain”. À moins que ce ne soit “si Jean-Luc Lagarce ou Bernard-Marie Koltès avaient vécu, ils seraient peut-être devenus Renaud Camus.” Je ne me souviens pas des termes exacts mais j’ai en mémoire la cruauté du propos car elle m’a frappée, d’autant que j’ai lu le livre de Carrère peu après.

Je n’ai jamais lu Renaud Camus mais je pense que s’il est avéré que l’auteur de l’attentat islamophobe de Christchurch a été inspiré par ses écrits, les familles des victimes devraient porter plainte contre lui. Les idées tuent.

Les Journalopes, des journalistes « badass »

J’étais le 11 mars à la master class du collectif de femmes journalistes Les Journalopes organisée par l’association des anciens du CFJ. Suite à l’affaire de la ligue du LOL, à la journée internationale des droits des femmes et à la libération de la parole sur le sexisme au quotidien (voir l’enquête sur le milieu de la publicité dans Stratégies de cette semaine), il est essentiel d’entendre ces journalistes indépendantes qui se qualifient elles-mêmes de « badass », qui n’hésitent pas à aller sur les lignes de front en Irak ou en Ukraine mais qui se sont créées un environnement de travail sécurisant. « Lorsque l’on part sur une interview qui peut être problématique, on se prévient entre nous, expliquent-elles. Nous avons été marquées par l’assassinat de la journaliste Kim Wall en Suède, un des pays les plus sûrs du monde. Le traitement médiatique de son travail, à la façon d’un fait divers, a été très peu respectueux de son travail. »

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Moutai, l’eau de vie chinoise qui veut convertir les Français

Ce voyage de presse dans le Guizhou, à l’invitation de l’eau de vie Moutai en juin dernier, a été assurément le reportage le plus mémorable de 2018. C’était une occasion unique de découvrir une province peu fréquentée par les touristes (dans le Sud-Ouest du pays, capitale Guiyang), la première industrie d’alcool au monde (loin devant le whisky et le cognac) et une tradition du baiju (l’eau de vie chinoise) qui aurait assuré la longévité du président Mao.

 

 

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Plus que jamais, luttons contre le tabou des règles

Depuis que j’ai écrit un article sur la fin du tabou des règles dans Le Journal du dimanche, j’aurais de quoi recommencer l’enquête tant l’actualité s’emballe sur ce sujet -et c’est tant mieux. Il y a le documentaire sur Netflix « Period. End of sentence » sur l’arrivée d’une machine à fabriquer des serviettes hygiéniques dans des villages indiens où les jeunes filles sont frappées de honte et obligées de se cacher lorsqu’elles ont leurs règles. Voir leurs sourires lorsqu’elles tiennent entre leurs mains ces protections bon marché n’a pas de prix.

 

Il y a eu la campagne puissante de Care sur le même thème, qui dénonce la déscolarisation des filles lorsqu’elles sont pubères, parfois simplement à cause de l’absence de toilettes séparées ou de l’accès à des protections hygiéniques (agence CLM BBDO).

 

Chez nous, il y a une floraison de start ups autour des nouvelles protections comme les box sur abonnement (Jho, MyHoly, Gina, Fava…), les coupes menstruelles (Luneale, Meluna, Be’Cup, Lamazuna…), des culottes absorbantes (Blooming, Smoon, Fempo…). J’ai même vu un communiqué sur des protections hygiéniques en soie bio chez PliM. Une nouveauté qui correspond aussi à la tendance du zéro déchet, un peu comme les couches lavables mais de façon moins contraignante (quelques jours par mois vs tous les jours!).

On parle de plus en plus des règles, des maladies comme l’endométriose, peut-être même qu’un jour la ménopause ne sera plus synonyme de mise au ban de la féminité. On parle moins des femmes précaires ou sans abri qui doivent se battre pour se nourrir et se loger chaque jour -mais comment font-elles lorsqu’elles ont leurs règles? J’étais récemment aux Grands Voisins à la soirée de l’association Règles Élémentaires qui collecte des serviettes et tampons. Il faut soutenir cette initiative qui met en évidence une précarité dont on n’a pas forcément conscience et qui s’engage aussi « à briser le tabou des menstruations ». Girl power!

 

Focus sur les « indie brands » du maquillage

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On parle beaucoup dans le monde de la beauté des « indie brands », ces marques indépendantes qui font de l’ombre (à paupières) aux grandes. Des alternatives qui n’ont rien de marginal puisque Huda Beauty par exemple, création de l’Américaine d’origine irakienne Huda Kattan, réalise 300 millions de dollars de chiffre d’affaires annuel. Il faut absolument aller voir son compte Instagram aux 33 millions d’abonnés, c’est un festival de maquillage opulent, faux cils épais, fond de teint ultra-couvrant, « contouring » expert…

Un festival de superficialité mais je ne peux m’empêcher de saluer cette jeune femme issue de la finance qui a fait de sa passion du maquillage un business. Son compte met en avant différents types de beauté comme des jeunes filles voilées et handicapées et son discours est plein d’humour et positif, à l’américaine à coup de « darling » et « gorgeous » adressés à ses fans. Elle a répondu à mes questions sur la façon dont elle a lancé son entreprise et m’a expliqué qu’elle avait travaillé à rebours des marques traditionnelles en construisant d’abord une communauté de fans, devenues naturellement des clientes très loyales.

J’ai dévoré Beauté fatale de Mona Chollet sur l’injonction à la beauté qui aliène les femmes mais je m’incline devant la réussite de femmes indépendantes comme Rihanna (sa ligne Fenty Beauty fait un carton), Anastasia Soare (marque Anastasia Beverly Hills) ou Emilie Weiss de Glossier. Et même Kylie Jenner, désignée plus jeune « self-made milliardaire » par Forbes à 21 ans. Grâce à des rouges à lèvres certes, mais il y a du travail derrière. Je suis convaincue que l’on peut être féministe, entrepreneure, intello et aimer le maquillage. Ce que passe sous silence Mona Chollet dans son essai, c’est à quel point les produits de beauté peuvent être un réconfort face aux épreuves, il suffit de voir l’effet de l’association CEW auprès des femmes atteintes de cancer ou de Joséphine sur les femmes précaires (j’en ai parlé ici).

Bref, je m’égare, je voulais parler de l’enquête que j’ai consacrée aux « indie brands » dans le collector luxe de CB News paru en fin d’année dernière.

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